Starski kauboj s Mount Wilsonom

Starski kauboj s Mount Wilsonom

Vitalij Matsarsky
"Mogućnost Trojstva" № 23 (217), 15. studenog 2016. godine

Vitalij Matsarsky

U povijesti znanosti postoje mnogi neukusni heroji, ljudi koji su se, toliko toga radili, ostali u sjeni poznatih suvremenika. U najboljem slučaju, spominju se u fusnotama znanstvenih članaka. Jedan od njih bio je Milton La Salle Humason (1891-1972).

Nije poznato tko bi Milt postao (kako su ga mnogi prijatelji zvali) ako njegovi prilično bogati roditelji nisu odlučili krenuti s snježne Minnesote u sunčanu Kaliforniju. Tamo su kupili veliku kuću i čvrstu komad zemlje u blizini masiva San Gabriju jugoistočno od Los Angelesa. Planine (iako ne vrlo visoke) nakon Minnesote ravnice napravio snažan dojam na mladi Milt. Posebno je privukao planinu Wilson, na čijem je vrhu (1.742 m visok) početkom 1900-ih godina, počeli graditi zvjezdarnicu za proučavanje Sunca. Kasnije su odlučili instalirati najveći svjetski reflektirajući teleskop s ogledalom promjera od 2,5 cm.

Milton Humason. Observatorija Knjižnice Carnegie

U školi, Milton nije studirao briljantno, ali bez ikakvih posebnih problema, pa su se njegovi roditelji iznenadili kada je, u 15, izjavio da napušta školu i odlazi na posao kao hodnik u hotelu za osoblje i goste zvjezdarnice Mount Wilson.Naravno, roditelji su ga pokušali uvjeriti koliko je važno da dobije pristojno obrazovanje, ali na kraju su odustali. Neka mu učini ono što želi, daj mu godinu dana, a onda, vidite, doći će do svojih osjetila i vratiti se u školu. No, mladi avanturist nije želio provesti godine u odnosu na udžbenike, tako da bi kasnije, poput oca, trgovio vrijednosnim papirima i nekretninama.

Milt je volio raditi u hotelu, uvijek je bio spreman pomoći – slikao je, popravljao, čistio snijeg, očišćen, pao, ali sanjao je da postaje vozač mazge. Bila je to posebna kasta uglednih i nezamjenjivih ljudi – samo su mogli isporučiti teret za zvjezdarnicu u izgradnji duž uskog stjenovite staze koja se proteže od pete do vrha od 16 km. Godinu dana kasnije njegov je san postao istinit. Također se slavno počeo baviti konjom, vodeći karavane na opasnu stazu, gdje bi u svakom trenutku mogli padati kapi.

Do 1906. vodstvo zvjezdarnice doživio je tužan zaključak kauboja – samo mazge nisu mogle donijeti potrebnu opremu. Konkretno, nisu željeli riskirati jedinstveno 60-inčno ogledalo, pa je odlučeno proširiti stazu kako bi prolazili kamioni. Danju i noću, u tri smjene, 120 radnika raznijela je, srušena i iskorijenjena.Ubrzo je pristojna cesta bila spremna. Kauboji su bili depresivni, ali se ubrzo osvetila.

U studenom 1906., zvjezdarnica je dobila kamion s po mjeri, s čeličnim kotačima električno upravljanim. Tijekom brojnih testova, pokazalo se da je karavan od mazga isporučio teret težine do dva tona brže i pouzdanije od kamiona. Radna snaga nadjačala je električnu od kauboja, naravno, vrlo ponosna.

Do jeseni 1909, 18-godišnji Humason konačno je bio ukorijenjen u tim mule vozača i bio je vrlo zadovoljan životom. Ali onda se pojavila – jedina i jedina. I ona je ustao na planini Wilson. Helen Dowd bila je kći inženjera odgovorna za cijeli električni i mehanički dio složene farme opservatorija. Otac nije bio protiv braka, ali s pravom je vjerovao da su dani vozača mazga bili numerirani, ali kako Milt, koji nije ni diplomirao iz škole, mogao bi podržati svoju obitelj, bio je nejasan. Potrebno je nešto pouzdanije.

Milt je bio razuman čovjek i slušao je logičke argumente. Nevoljko je sišao s planina i, posudio novac, 1910. iznajmio je ranč, gdje su on i njegova mlada žena počeli uzgajati agrumi, što je donijelo dobar prihod.Godine 1913. imali su sina, a četiri godine kasnije, na Mount Wilsonu završena je izgradnja 100-inčnog teleskopa; otvore za posao, uključujući i radnika. Milt se nije mogao oduprijeti i prihvatio tu nezavidnu poziciju. Njegova supruga, također zaljubljena u planine, podržala ga je.

Radnik Humason nije dugo trajao. Njegova znatiželja, svjetlost, otvorena priroda, nepromjenljiva želja za pomoći, prirodna osjetljivost ubrzo su ga učinili neprocjenjivim asistentom astronomima. Postao je jedan od takozvanih noćnih asistenata. Njihove dužnosti uključuju potpuno pripremu teleskopa za promatranje, kao i pomaganje astronomima u svemu, uključujući pripremu čaja i sendviča za njih. Puno je ovisilo o noćnim asistentima – njihova sposobnost, pažljivost i marljivost uvelike su osigurali uspjeh opažanja. Zato su astronomi pokušali održavati najbolje odnose s njima, na svaki mogući način pokazujući njihovo poštovanje i zahvalnost za njihov trud.

Postojale su iznimke. Na primjer, jednom poznati astronom, ravnatelj Princetonskog opservatorija Henry Norris Russell stigao je na planinu Wilson.Između ostalog, poznat je i po uspostavljanju odnosa između apsolutne veličine, svjetlosti, spektralne klase i površinske temperature zvijezde (poznatog kao Hertzsprung-Russellov dijagram). Pomagao je svjetiljkama znanosti Humasonu. Odlučio je da Russell nije pošteno tražio čaj i osvojio natrag. Kao i uvijek besprijekorno priprema teleskop, Milt je otišao napraviti čaj s sendvičem. Russell mu je naredio kuhati nekoliko jaja, koje je Milt učinio. Učinio je samo čaj u vodi, koji je kuhala jajašca. Sljedećeg jutra, Russell je bio bijesan – kako je to? U izvrsnom zvjezdarnici, pitka voda je apsolutno strašna!

Milton je vrlo brzo proučavao i apsorbirao znanje s kojim su ga diplomirani astronomi pružali kao spužvu. Uskoro je savladao osnovne vještine i mogao sam provesti jednostavna zapažanja. Osim toga, ispostavilo se da je, kao slijepa boja, savršeno razlikovala suptilne kontrasti crno-bijelog, koji je u to doba bio velika prednost. Humason je očito bio zvijezda koja se diže, ali nedostatak obrazovanja bio je značajna prepreka rastu karijere. Vodstvo opservatorija razumno je vjerovalo da je bolje zaposliti mladog doktora znanosti koji je pucao u zvjezdarnicu,što zauzeti mjesto bivšeg muleteera.

Ubrzo je Milton svladao umjetnost dobivanja spektra i njihova tumačenja. Slike su bile vrlo visoke kvalitete, čak su i profesionalni astronomi s velikim iskustvom bili zapanjeni uspjesima Humason. Sve češće je počeo povjeravati najteži posao. A onda je došao dan kad ga je uprava vodila do stalnog osoblja promatrača. Činilo se nečuveno – među astronomima nije bilo ničega, a Milton nije ni imao školsku svjedodžbu. Međutim, kao promatrač nije bio jednak. Ali nije unesen, ostao je isti jednostavan otvoren čovjek i vrlo je nevoljko pristao staviti svoje ime u članke objavljene kao rezultat njegovih opažanja. Krajem 1919. godine 100-inčni teleskop konačno je radio, a Milt je počeo svladati. Tijekom godine stekao je potrebne vještine, a zatim se u zvjezdarnici pojavio Edwin Hubble, koji se odlučio za rješavanje klasifikacije tipova maglica, osobito pomoću Humasonovih opažanja.

Godine 1925. Hubble je postao slavna osoba – dokazao je da je maglica Andromeda izvan naše galaksije, čime se okončava rasprava o tome da li naš galaksija predstavlja cijeli svemir,ili postoje i drugi "otočni svemiri" (kako ih je Immanuel Kant nazvao). Jedan članak Hubble je izuzetno proširio prostranstva prostora.

Suradnja Hubblea i Humasona počela je kad je Milt još bio noćni asistent. Zatim su nakon dugogodišnje suradnje bili prožeti međusobnim poštovanjem i postali prijatelji, a isprva nije izgledalo dobro. Bilo je teško naći više različitih likova. Milt je bio jednostavan američki majmun, duh za žvakanje, dušu bilo koje tvrtke, joker i ljubitelj viceva. Hubble je studirao tri godine na Oxfordu i bio je udžbenik engleski aristokrati – suzdržani, kruti gospodin s konstantnom elegantnom cijevi u zubima. Milt se odijevao jednostavnije i udobnije, dok je Hubble nosio hlače za golf, koji je završio ispod koljena s manšetima, a navečer je nosio smoking. Milt je kuhajući kod kuće najjači mjesečina, koji je pio s užitkom i trudio se drugima. Hubble je voljela vrhunska vina i dobar viski. Milt je pokušao ostati u sjeni, a Hubble se na sve moguće načine pokazao. Zahtjev da ga nazovu "glavnim" bio je posebno neugodno jer je, iako bio u ratu, nikada nije sudjelovao u neprijateljstvima.

Godine 1927. Hubble je otkrio članak belgijskog Georges Lemetra, koji je (ne znajući da ga je ruski matematičar Alexander Friedman učinio prije njega) pronašao jedno od rješenja opće teorije relativnosti [1]. Slijedilo je iz toga da se Svemir širi, to jest, što je dalje od nas maglica, to se brže odmakne. Hubble je odlučio testirati Lemaitre hipotezu na temelju svojih podataka i rezultata opažanja Vesto Slipher. Čini se da je hipoteza bila opravdana, ali bi bilo poželjno dobiti podatke za udaljenije maglice. A Hubble se morao posvetiti Humasonovoj pomoći, svojoj nevjerojatnoj umjetnosti promatrača i spektroskopista.

Milton nije odbio pomoći pri određivanju veličine crvenog pomicanja udaljenih maglica NGC 7619. Prvi pokušaj je trajao 33 sata i završio u neuspjehu. Trebalo je 45 sati za drugi pokušaj, i to je bilo uspješno. Brzina uklanjanja maglice dobro je pala na Hubbleovu liniju. Humason je napisao jednu bilješku o tome, a Hubble je objavio članak koji je prvi put obavijestio svijet o epohalnom promatranju širenja maglice brzinom koja je izravno proporcionalna udaljenosti od njih.(Hubble je do kraja dana zubno nazvao daleke galaktike "extragalaktne maglice" i zahtijevao ih od drugih.)

Milton je kasnije priznao da je nakon toga maratonske noćne more počele slijediti. Sanjao je da će vrata kupole zvjezdarnice zasigurno zasukati na vratu. Bio je na granici moralne i fizičke iscrpljenosti, a Hubble je tražio da dobije spektar udaljenijih galaksija. Humason je odbio promatrati, sve dok ne instaliraju napredniju kameru. Na njegovo izbjegavajući način, on je nekako padao da "dobivanje spektra NGC 7619 nije bilo najugodnije u sjednicama".

Godine 1930. napravljena je takva kamera. To vam je omogućilo da dobijete slike veličine samo 2,5 × 1,6 cm, ali trebalo je samo 12 sati za izlaganje. Otvorio je mogućnost određivanja brzine još udaljenijih galaksija. Sljedeće godine, Humason je ostvario spektar još 46 galaksija u sedam klastera. Hubbleova ravna crta ispunjena je s više bodova.

U siječnju 1931., zvjezdarnica Mount Wilson posjetila je samog Alberta Einsteina. Milton Humason također je upoznao velikog čovjeka. Na skupnoj fotografiji s Einsteinom, on stoji desno od Edwina Hubblea – kao i obično, u sjeni (na slici je na lijevoj strani).

Milton Humason, Edwin Hubble, Charles Edward St. John, Albert Abraham Michelson, Albert Einstein, William Wallace Campbell i Walter Sidney Adams, ravnatelj zvjezdarnice Mount-Wilson. Iza sebe možete vidjeti portret utemeljitelja zvjezdarnice Georgea Halea. 1931

Do sredine 1930-ih, zvjezdarnica Mount Wilson bila je poznata širom svijeta. Postao je mjesto hodočašćenja ne samo astronomima nego i novinarima. Lice zvjezdarnice bile su fotogeni, aristokratski Edwin Hubble i njezina duša Milton Humason.

Hubble je bio svjestan onoga što duguje Miltonu. Godine 1932., rekao je u intervjuu The New York Timesu: "Možete li zamisliti koliko strpljenja, vještine i znanja ste morali uložiti kako biste dobili malu sliku? Humason je ne samo da ne samo da usmjerava teleskop na željenu točku, već i zadržao je u fokusu i provjerio spektar, morao je vrlo točno regulirati temperaturu spektrografije, a ne nekoliko sati, ali cijele noći.U potpunom mraku, nije skidao pogled s vrlo slabog svjetlosnog izvora koji nije samo klinac noć poslije noći za trenutak izgubio iz vida maleni jedva vidljivog objekta. Ako govorimo o ljubavi svemira, a zatim ju je doveo do Zemlje Humason”.

Nakon rata, na planini Palomar izgrađen je teleskop od 200 inča. Milton se tamo istaknuo, radeći zajedno s najvećim astronomima toga doba – Walter Baade, Fritz Zwicky, Allan Sandig (koji je postao vodeći promatrač planina Wilson nakon smrti Hubblea 1953.) i drugima. Godine 1950. Humason je neočekivano postao počasni doktor znanosti na Sveučilištu Lund u Švedskoj. Dogovorila ga je poznati astronom Knut Lundmark. Milton nije otišao primiti počasnu diplomu [3].

1. Lemaître G. Universe, Constant de rayon kroasan, primanje pratilac radijalnog programa za izvanredne galaktike // Annales de la Société Scientifque de Bruxelles, A47, str. 49-59 (1927). Ruski prijevod u zbirci "Kako je započeo kozmologija", članak 8, SIC "Redovna i kaotična dinamika", Moskva – Izhevsk, 2014.
2. Hubble E. Odnos između izvan-galaktskih maglica // Proc. N.A.S., vol. 15, str. 168-173 (1929). Ruski prijevod u zbirci "Kako je započeo kozmologija", članak 10, SIC "Redovna i kaotična dinamika", Moskva – Izhevsk, 2014.
3. Voller Ronald L. The Muleskinner i zvijezde, Springer, 2016.


Like this post? Please share to your friends:

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: